L’impression en trois dimensions

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L’imprimante 3D a pendant longtemps été un fantasme, une technologie digne des plus grands films de science fiction capable d’exaucer le moindre de nos voeux. Cette technique révolutionnaire est aujourd’hui une réalité. Limitée jusqu’alors aux industriels à des tâches bien précises sous la forme de grosses machines, elle s’apprête désormais à rentrer dans nos foyers avec des capacités de reproduction quasi illimitées. Il s’agit sûrement de la plus incroyable innovation technologique de ce siècle. Chacun s’interroge sur le fonctionnement de ce nouvel appareil, et sur son influence prochaine sur notre quotidien.

Nous allons ici tenter d’y voir un peu plus clair sur ce sujet encore flou pour le plus grand nombre. Pour qui souhaiterait approfondir davantage le sujet cliquez sur la rubrique concernée dans notre menu du haut.

L’imprimante 3D, quand la fiction devient réalité

mode d'emploi de la reprographie en relief

A l’instar de sa fusée dans « On a marche sur la lune » qui à l’époque n’existait pas encore, Hergé le célèbre auteur de Tintin, fut de la même manière visionnaire avec l’impression en 3D. En effet, nous sommes au début des années 70 et l’un de ses personnages, le professeur tournesol invente une machine à dupliquer, capable de reproduire la copie conforme de n’importe quel objet. Une invention qui paraissait à l’époque à ses lecteurs, aussi futuriste et improbable que le téléphone portable ou le four à micro-ondes, et pourtant…

Aujourd’hui il n’est plus question de fiction, cette technologie est bien une réalité et nous allons vous expliquer comment cela fonctionne. Cette technique de production totalement novatrice consiste à utiliser un fichier informatique appelé CAO (Conception assistée par ordinateur) qui sépare l’opération en plusieurs actions, avec des couches que l’on dépose l’une sur l’autre, et qui se solidifient, pour former un objet réel. Cet appareil doit son nom au mécanisme utilisé qui est finalement assez proche d’une imprimante de bureau classique, avec les mêmes buses, sauf qu’il ne s’agit pas d’encre mais de matériaux tels que du plastique, de la poudre de polyamide, ou encore de la cire perdue. Un procédé génial qui permet d’imprimer en relief des images et de matérialiser ses idées. De la coque d’iphone au gâteau en passant par des vêtements ou encore des prothèses, le champ d’application est extrêmement large…

L’impression 3D, une 3ème révolution industrielle ?

l'entreprise Cresilas fait partie des sociétés dominantes sur ce marché

L’Objet 500 Connex3, la dernière née de Stratasys un modèle professionnel multicouleurs et multimatériaux

Si l’impression 3D suscite autant d’intérêt et d’émulation, c’est pour sa capacité à changer radicalement notre manière de produire. Une méthode de fabrication qui pourrait bouleverser notre industrie à l’instar du fordisme ou du taylorisme. Cette technologie qui a fait son apparition dans les années 80 a acquis ses lettres de noblesse en permettant un prototypage rapide. Un prototype est la première version d’un produit, celui-ci permet de tester et de valider ses fonctions, ses capacités, sa productibilité. Il s’agit d’un modèle produit en très petite quantité et qui de surcroît est susceptible de changer souvent de caractéristiques. De ce fait les coûts de fabrication d’un prototype sont très élevés, la conception d’un moule coûte très cher et les mauvaises surprises au démoulage ne sont pas rares… La fabrication additive et plus précisément la stéréolithographie ou le frittage laser, permettent de réduire jusqu’à 10 ces coûts de fabrication.

Une technique qui offre en plus l’avantage de sortir une pièce d’un seul bloc en supprimant les étapes d’assemblage et d’outillage. De plus imprimer en 3D nécessite dans ce cas de modeliser la pièce, une modélisation qui permet de mieux visualiser et identifier les éventuels défauts de conception. Bon nombre d’entreprises ont donc adopté déjà adopté l’imprimante 3D pour économiser sur la conception de leurs modèles et accélérer le délai de fabrication. Tous les secteurs sont concernés, que ce soit aussi bien l’architecture, l’aéronautique, la médecine, la mode ou l’industrie lourde… On peut ainsi citer Renault par exemple qui a usé de cette technologie pour le développement de sa Twizy, le designer Jean-Baptiste Pontecorvo pour sa Villa Teo ou encore Nike pour sa Vapor Carbon 2014.

Vers une production de masse

Depuis quelques années l’impression 3D a évolué. Avec l’expiration des brevets et la baisse de coût de ses machines, celle-ci s’est tournée vers la fabrication de biens de consommation. Désormais presque n’importe qui a accès à cette technologie, que ce soit aussi bien les petites entreprises que les particuliers. Cette nouvelle technologie offre de surcroît une très grande polyvalence, il est possible de fabriquer un large éventail d’objets. Cela va du simple crochet à rideau aux prothèses orthopédiques en passant par des coques de téléphone portable ou des figurines.

De ce fait, la fabrication additive bouleverse notre manière de produire. Il n’est plus nécessaire de disposer de plusieurs machines, une seule peut désormais suffire à produire une grande diversité d’objet. Cela réduit donc les coûts de fabrication grâce au nombre réduit de machines et à l’assemblage qui s’en retrouve simplifié voir même inexistant. L’imprimante 3D remet totalement en cause le concept même de chaîne de production et de logistique. Avec elle il est désormais possible de produire en flux hyper-tendu, réduisant ainsi le stockage + le transport et par conséquent leurs frais. Dans certains cas même, la totalité de cette chaîne devient obsolète. En effet les possesseurs d’imprimantes 3D n’ont qu’à concevoir ou récupérer un fichier 3D pour fabriquer leurs propres objets, occultant ainsi toute cette chaîne. On peut de ce fait très bien imaginer à l’avenir, des industriels ne vendant plus leurs produits en grande surface mais leurs fichiers 3D directement aux clients se passant ainsi de toute la logistique traditionnelle. Pour autant cette technologie en est encore à ses balbutiements pour ce type de production seul l’avenir nous dira si elle saura s’adapter au marché de masse.

Des produits sur-mesure !

L’énorme et indéniable avantage de cette technologie réside dans sa capacité de personnalisation. Celle-ci permet en effet de produire des objets uniques très facilement et à moindre coût. Particuliers, ingénieurs ou encore designers ont désormais la possibilité de créer autrement grâce à la polyvalence et au niveau de créativité offert par ce procédé. Une interaction différente avec le consommateur est en train de se dessiner car permettant de s’adapter plus facilement à ses demandes et à ses goûts. Le designer ou l’industriel peut désormais proposer (comme cela se fait sur certaines plateformes) le fichier 3D d’un objet et le consommateur peut selon ses envies apporter ses modifications à l’objet. Ainsi il est possible de modifier par exemple la couleur d’un vase ou la forme de sa anse. Certaines plateformes telles que Sculpteo propose d’imprimer et de personnaliser votre coque de téléphone portable. Vous pouvez y imprimer votre propre visage ou même le relief d’un paysage…

A quel prix ?

coût d'un appareil qui fabrique en relief

Concernant le prix de ce concentré de technologie, il est de moins en mois prohibitif. Pour les imprimantes 3D personnelles, les marques Makerbot et 3D Systems propose des imprimantes entre 1200€ et 3900€ et Pirate3D va lancer Buccaneer, un modèle proposé à seulement 349€, un produit par conséquent plus abordable pour le grand public. Concernant les modèles professionnels les montants sont extrêmement variables cela va de 10000 € à plusieurs centaines de milliers d’euros pour les machines les plus perfectionnées. A l’instar par exemple des écrans plats qui étaient prohibitifs il y a 10 ans, l’imprimante 3D devient donc de plus en plus accessible aussi bien en terme de coût que de fonctionnement. Vous l’aurez donc compris, nous sommes à l’aube d’une utilisation domestique… Qui sait, dans les prochaines années cette machine deviendra peut être aussi banale que votre aspirateur ou votre pc. Du matériel i-tech désormais disponible et adapté au particulier pour la fabrication et la customization de ses propres objets. Une révolution est en marche, saurez-vous en profiter ?